Le four à micro-ondes est présent dans la plupart des foyers pour cuireréchaufferdécongeler et même griller vos petits plats !
Mais au fait, comment ça marche un micro-ondes ? Lisez cet article pour découvrir tous les secrets du fonctionnement de cet appareil électroménager.
Comment fonctionne un micro-ondes
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Comment fonctionne un micro-ondes ?

La cuisson, c’est quoi ?

  • La cuisson d’un aliment, c’est sa transformation chimique par la chaleur. L’exposition de la nourriture à une source de chaleur (feu, chaleur d’une résistance électrique…) va entraîner des réactions entre ses composants. Ainsi, la réaction de Maillard consiste en une interaction entre les sucres et les protéines, qui donne son goût caractéristique à votre rôti !
  • Mais qu’est-ce que c’est au juste que la chaleur, du point de vue de la physique ? C’est le niveau d’agitation des molécules ou des atomes… Une molécule totalement immobile a une température équivalente au zéro absolu, c’est-à-dire moins 273°C ! Alors que les molécules de dioxygène qui flottent dans votre maison gigotent à environ 500 mètres par seconde… Essayez donc d’en attraper une !
La cuisson au micro-ondes

La petite histoire du micro-ondes

Tout a commencé avec un talentueux spécialiste de l’électricité, Percy Spencer, qui cherchait à augmenter la productivité d’une entreprise américaine : Raytheon, fabriquant entre autres des éléments de radars. Le savant se tenait à proximité d’un magnétron, appareil qui produit des ondes électromagnétiques, quand il s’aperçut que la barre de chocolat qu’il avait dans sa poche avait brusquement fondue ! À partir de cette observation, il s’attela à concevoir un premier et énorme four à micro-ondes… C’était en 1947. Il fallut attendre plus de vingt ans pour que l’appareil, miniaturisé, commence à investir les foyers !

Techniquement, comment ça marche ?

À l'intérieur du magnétron, le courant électrique constitué d’électrons circule entre une anode et une cathode. La présence d’aimants va créer une sorte de tourbillon d’électrons. Autour, il y a un ensemble de cavités et de lames entre lesquelles ces électrons vont créer un champ magnétique à fréquence très élevée. Ces micro-ondes sont collectées par une antenne, qui les envoie vers un guide d’ondes puis, sur certains modèles, vers une hélice appelée brasseur d’ondes. Ce système fait jaillir ces ondes dans l'enceinte du four. Ensuite, ces ondes vont pénétrer dans les aliments et agiter les molécules d’eau qu’ils contiennent. Celles-ci vont se mettre à tourner, percutant les molécules environnantes : c’est alors que la chaleur monte ! En revanche, le récipient, qui ne contient pas d’eau ne chauffera pas, sauf par contact avec l’aliment.

Le saviez-vous ?

Le four à micro-ondes : dangereux ou pas ? Ces interrogations reviennent régulièrement :

  • Les micro-ondes peuvent-elles nous "cuire" de la même façon que les aliments ?
  • Les ondes émises ne sont-elles pas similaires à celles des téléphones mobiles ?

Mais rassurez-vous : très peu d’ondes s’échappent d’un four à micro-ondes. Les normes sont très strictes et les émissions de ces appareils restent largement en-dessous des seuils minimaux autorisés.
Par contre, ne continuez pas à utiliser un micro-ondes dont le joint ou la porte serait défectueux !

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Attention

⚠️ En fait, le principal danger d’un micro-ondes est le risque de brûlure. En effet, le contenant utilisé restant presque froid, on ne se rend pas toujours compte de la chaleur de l’aliment. Il est possible que de l’eau chauffée au micro-ondes, « calme » en apparence, se mette à bouillir furieusement si l’on y plonge quelque chose, un sachet de thé ou une cuillère par exemple.
Attention aux projections !

À ne pas faire et pourquoi…

  • Certains aliments ne doivent surtout pas être chauffés au micro-ondes. C’est le cas par exemple des œufs, qu’ils soient crus ou cuits. Pourquoi ? Parce que la coquille de l’œuf, résistante et imperméable, ne va pas laisser passer l’eau transformée en vapeur à l’intérieur de l’œuf. Il y a alors surpression, jusqu’au moment où… Paf ! Tout explose dans le four. Rien de grave mais bonjour la corvée de nettoyage !
  • On sait également qu’il ne faut pas placer d’éléments métalliques dans le four à micro-ondes. Une feuille de papier alu, fine, va chauffer très rapidement. De plus, le moindre pli de la feuille (ou les bords et arêtes de tout autre objet métallique), frappé par les ondes, va générer des arcs électriques très dangereux, du fait de charges électriques différentes selon les zones de l'objet métallique.
Œuf qui explose dans le micro-ondes
Trouvez une pièce détachée pour votre four micro-ondes

Grâce à cet article, vous connaissez désormais le principe de fonctionnement d'un micro-ondes. Si vous avez des questions, n'hésitez pas à nous les poser dans l'espace commentaires situé ci-dessous.

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